冷知识:蓝色药丸伟哥的另类用途

根据外国媒体报道,研究人员们称,伟哥(Viagra)这一蓝色的小药片可以通过把引起疟疾的疟原虫变硬,使被感染的红细胞失去弹性,并促使脾脏将它们从血液中过滤出来,有效控制疟疾的传播。

人们一提起伟哥就脸红、尴尬、窃笑。我们都知道伟哥的用途和它影响的身体部位。然而,我们都是成年人,完全可以克服这样的尴尬和任性,用科学的视角看待这一严肃的话题。

这一著名的治疗勃起障碍的药物或许能帮助我们打败疟疾。

根据5月16号《悉尼先驱晨报》的报道,巴黎巴斯德研究所的研究员们发现,伟哥能够有效防止疟疾在人与人之间传播,方法是使致病的恶性疟原虫完全变硬。

疟原虫主要通过蚊子叮咬传播。这些寄生虫可以进入人体的红细胞。通常,这些受感染的红细胞们能够轻松地穿过脾脏这一人体的血液过滤器而不被发现。据称,研究团队通过使用一个人造脾脏进行试验发现,一些特定的药物,如伟哥,也叫万艾可,可以抑制一种特定的酶的生成(这种酶通常让这些红细胞保持弹性湿软),从而使这些受感染的红细胞变硬。然后,这些变硬的红细胞就被脾脏清理掉了。

更确切地说,根据5月7日《公共科学图书馆·病原学》网络期刊(PLOS Pathogens)中发表的一项研究,伟哥能让红细胞中的疟原虫变得没有弹性,改变红细胞的形状,从而让脾脏检测到这些受感染红细胞的几率大大增加。而且,从理论上来说,受感染的红细胞越少,蚊子们通过吸食血液获得的疟原虫就越少,从而传播的几率也会相应降低。

研究报告的摘要指出,阻止恶性疟原虫(一种常见的疟原虫)通过蚊子传播被认为是全球消灭疟疾议程上的一个战略目标。报告作者还暗示,他们的工作成果能够促进阻止疟疾传播药物的研发。

2014年12月,世界卫生组织(World Health Organization)估算,2013年有1亿9800万人感染疟疾,造成584000人死亡。

这批研究人员并不是首个研究伟哥其他用途的团队。2013年,德国波恩大学的一项研究表明,伟哥可以减肥。发表在2010年《心血管疾病发展》杂志上的一篇研究报告指出,一些特定的药物,如伟哥和西力士,可以有效治疗高原反应。

伟哥对你的园艺事业或许也有帮助。1999年《英国医学杂志》上发表的一篇研究报告称,将一片伟哥溶解到花瓶的水中可以延长切花的寿命。根据报告,这些切花可以在一周内保持其垂直度,大大超过了它的生命周期。

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